29 noviembre 2021

Hubble detecta un veloz chorro estelar en una nebulosa distante

Hubble detecta un veloz chorro estelar en una nebulosa distante
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El Hubble capturó un chorro brillante de una estrella recién formada en esta imagen de la Nebulosa Running Man (NGC 1977).

El Hubble capturó un chorro brillante de una estrella recién formada en esta imagen de la Nebulosa Running Man (NGC 1977). – NASA, ESA, AND J. BALLY

   MADRID, 25 Nov. –

   El chorro de una estrella recién formada se enciende en las brillantes profundidades de la nebulosa de reflexión NGC 1977 en esta imagen del telescopio Hubble.

   El chorro (el objeto naranja en la parte inferior central de la imagen) está siendo emitido por la joven estrella Parengo 2042, que está incrustada en un disco de escombros que podría dar lugar a planetas.

   La estrella impulsa un chorro de plasma pulsante que se extiende a lo largo de dos años luz a través del espacio, inclinándose hacia el norte en esta imagen. El gas del chorro se ha ionizado hasta que brilla por la radiación de una estrella cercana, 42 Orionis.

   Según la NASA, esto lo hace particularmente útil para los investigadores porque su flujo de salida permanece visible bajo la radiación ionizante de las estrellas cercanas. Por lo general, la salida de chorros como este solo sería visible cuando choca con el material circundante, creando ondas de choque brillantes que se desvanecen a medida que se enfrían.

   En esta imagen, los colores rojo y naranja indican el chorro y el gas brillante de los choques relacionados. Las ondas azules brillantes que parecen fluir lejos del chorro a la derecha de la imagen son choques de arco frente a la estrella 42 Orionis (no se muestra). Los choques de proa ocurren en el espacio cuando chocan las corrientes de gas, y reciben su nombre de las olas en forma de media luna que crea un barco cuando se mueve por el agua.

   El brillante lóbulo occidental del chorro está envuelto en una serie de arcos anaranjados que disminuyen de tamaño al aumentar la distancia de la estrella, formando un cono o forma de huso. Estos arcos pueden trazar el borde exterior ionizado de un disco de escombros alrededor de la estrella con un radio de 500 veces la distancia entre el Sol y la Tierra y un agujero considerable (170 unidades astronómicas) en el centro del disco.

   La forma de eje puede rastrear la superficie de una salida de material fuera del disco y se estima que está perdiendo la masa de aproximadamente cien millones de soles cada año. NGC 1977 es parte de un trío de nebulosas de reflexión que componen la Nebulosa Running Man en la constelación de Orión.

CL1