5 diciembre 2021

Vibraciones por el viento en Marte revelan propiedades del subsuelo

Vibraciones por el viento en Marte revelan propiedades del subsuelo
Comparte esta noticia:

   MADRID, 24 Nov. –

   Datos sísmicos recopilados en Elysium Planitia, la segunda región volcánica más grande de Marte, sugieren la presencia de una capa sedimentaria poco profunda intercalada entre los flujos de lava.

   Gracias a los instrumentos de la misión Insight de la NASA, los autores de la nueva investigación, adscritos a ETH Zurich y la Universidad de Colonia, examinaron el subsuelo poco profundo a unos 200 metros de profundidad.

   Justo debajo de la superficie, descubrieron una capa de regolito de material predominantemente arenoso de aproximadamente tres metros de espesor por encima de una capa de 15 metros de bloques rocosos que fueron expulsados después del impacto de un meteorito y volvieron a caer a la superficie.

   Debajo de estas capas superiores, identificaron alrededor de 150 metros de rocas basálticas, es decir, flujos de lava enfriados y solidificados, que era en gran medida consistente con la estructura subterránea esperada. Sin embargo, entre estos flujos de lava, a partir de una profundidad de unos 30 metros, los autores identificaron una capa adicional de 30 a 40 metros de espesor con baja velocidad sísmica, lo que sugiere que contiene materiales sedimentarios débiles en relación con las capas de basalto más fuertes.

   Para fechar los flujos de lava menos profundos, los autores utilizaron recuentos de cráteres de la literatura existente. El conocimiento establecido sobre la tasa de impacto de los meteoritos permite a los geólogos datar las rocas: las superficies con muchos cráteres de impacto de meteoritos son más antiguas que las que tienen menos cráteres. Además, los cráteres con diámetros más grandes se extienden hacia la capa inferior, lo que permite a los científicos datar la roca profunda, mientras que los más pequeños les permiten datar las capas de roca menos profundas.

   Descubrieron que los flujos de lava menos profundos tienen aproximadamente 1.700 millones de años y se formaron durante el período amazónico, una era geológica en Marte caracterizada por bajas tasas de impactos de meteoritos y asteroides y por condiciones frías e hiperáridas, que comenzaron hace aproximadamente 3.000 millones de años. En contraste, la capa de basalto más profunda debajo de los sedimentos se formó mucho antes, hace aproximadamente 3.600 millones de años durante el período Hesperiano, que se caracterizó por una actividad volcánica generalizada.

   Los autores proponen que la capa intermedia con velocidades volcánicas bajas podría estar compuesta por depósitos sedimentarios intercalados entre los basaltos hespérico y amazónico, o dentro de los propios basaltos amazónicos.

   Estos resultados brindan la primera oportunidad de comparar las mediciones sísmicas reales del suelo del subsuelo poco profundo con predicciones anteriores basadas en el mapeo geológico orbital. Las medidas reales ahora indican capas adicionales, así como rocas más porosas en general.

   «Si bien los resultados ayudan a comprender mejor los procesos geológicos en Elysium Planitia, la comparación con los modelos previos al aterrizaje también es valiosa para futuras misiones aterrizadas, ya que puede ayudar a refinar las predicciones», comentó en un comunicado la doctora Brigitte Knapmeyer-Endrun, sismóloga planetaria de la Universidad de Colonia y autora del estudio.

   Se requiere conocimiento de las propiedades del subsuelo poco profundo para evaluar, por ejemplo, su capacidad de carga y transitabilidad para los rovers. Además, los detalles sobre las capas en el subsuelo poco profundo ayudan a comprender dónde podría contener todavía agua subterránea o hielo

   El módulo de aterrizaje InSight llegó a Marte el 26 de noviembre de 2018 y aterrizó en la región de Elysium Planitia. Marte ha sido el objetivo de numerosas misiones científicas planetarias, pero la misión InSight es la primera en medir específicamente el subsuelo utilizando métodos sísmicos.

CL1